Epitome of Grace and Elegance: Japanese Tea Ceremony at Royal Park Hotel

Royal Park Hotel is now offering the unique experience of practicing Japanese tea ceremony in an authentic setting to foreigners. Learn about the basic ceremony etiquettes from a bilingual tea master while enjoying a foaming, smooth cup of matcha green tea in a poetic, zen atmosphere.

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The tea ceremony, also called sado in Japanese, is a performance of art with hundreds of years of history. Known as one of the three classical Japanese arts of refinement, along with kodo for incense appreciation and kado for flower arrangement, it is the ultimate embodiment of Japanese hospitality and aesthetics.

To cater to the growing number of visitors from overseas and to spread this elaborate, traditional ritual, Royal Park Hotel has recently decided to open up their tea room on the fifth floor, overlooking a picturesque Japanese style garden.

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Held once every month, the tea ceremony lesson is a 50-minute, hands on course for beginners as well as those with experience. With four time slots available between 11am to 3pm and the hotel’s convenient location at Nihonbashi, you don’t have to worry about squeezing this amazing experience into your busy schedule.

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The English-speaking lecturer, Motoyama Sosei, is from a school of Japanese tea ceremony that dates back to the 18th century. Under her warm guidance, you will learn how to enter a tea room properly, enjoy tea and sweets with elegance, read the calligraphy on a hanging scroll and participate in the tea making process.

The 2,000 yen fee per person includes a cup of tea, a traditional Japanese confection and everything required for a tea ceremony. Be prepared to be inspired and enjoy this exclusive event!

Doris Lo

After arriving at the Royal Park Hotel conveniently located in Tokyo’s Nihonbashi area, we made our way to the 5th floor, where a beautiful Japanese garden welcomed us. Since it was raining, traditional umbrellas were prepared to accompany us into the green oasis, featuring a little pond with carps, stone lanterns, and stepping stones.
After getting placed next to each other on tatami mats, we received typical Japanese sweets matching the season. Every single step was explained by Mrs. Motoyama, the tea ceremony sensei, who is fluent in English, as well as her mother tongue, Japanese. While receiving the sweets, teacher and student bow to each other expressing their gratitude. Afterwards, the tea is served. Before taking the first sip, make sure to rotate the tea cup in your hand and appreciate the beautiful pattern of the cup. After the ceremony ended, we were allowed to prepare tea by ourselves, which was not as easy as it seemed.
The venue for the tea ceremony is a traditional tea house that impressed me by its simplicity and elegance. I could instantly sense the traditional atmosphere as soon as I arrived to the Fifth floor of the Royal Park Hotel, and was able to enjoy the beautiful Japanese garden surrounding the team house. The rain falling outside only gave the whole experience a nostalgic, more solemn feel.
The ceremony was a truly unique experience. The sensei gave us a detailed explanation of the ritual in English. The tea itself, was delicious even though I am not used to drinking tea. The part I enjoyed the most was when I got the chance to prepare my own tea cup, even though it required a lot of concentration to get it right. I am very grateful to have had the opportunity to experience first hand this aspect of Japanese culture and I would recommend it to anyone interested in anything Japanese.

Elodie Bassibey

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Japanese Tea Ceremony at Royal Park Hotel

Date: Sep 12, Oct 17, Nov 28, Dec 19
Hours: Four times per day: 11am–11:50am; 12pm–12:50pm; 2pm – 2:50pm; 3pm–3:50pm
Admission: 2,000 yen per person
Address: 2-1-1 Nihonbashi, Kakigara-cho, Chuo-ku, Tokyo
Access: 5-minute walk from Ningyocho Station (Tokyo Metro Hibiya Line, Toei Asakusa Line)

Christmas Afternoon Tea in Tokyo’s Shangri-La Hotel

Every month the Shangri-La Hotel in Tokyo holds its special afternoon tea with a constantly changing menu in regard to the season. An étagère filled with sweet and savory goodies waits for you. Within a casual, yet elegant ambience you can enjoy the Shangri-La’s chef´s excellent skills and creations, as well as a breathtaking view over Tokyo out of the Lobby Lounge on the 28th floor.

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Since Christmas is right around the corner, this month’s afternoon tea even features lovely Christmas decorations on the table.

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You can choose your favorite tea out of a 2page menu, as well as other beverages. During these two hours you can change the sort of the tea as often as you like, as well as getting a refill anytime.

After the tea is served, the étagère full with all the delicacies arrives.

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Already the sight of these seven different goodies will make your mouth water!

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1. Chocolate and almond Bouche de Noel; 2. Christmas tree shaped Mont Blanc; 3. Snowman cheese cake; 4. Christmas tree ball shaped ginger bread macaroon, 5. Sandwich made of brown bread and filled with roasted avocado, Russian salmon and yuzu butter, 6. Sandwich made of red wine bread and filled with roasted beef, truffle butter and radicchio cream, 7. Sandwich made of spinach bread and filled with sliced smoked duck, foie gras butter and smoked cherry wood honey mustard.

Beside this you will also receive three kinds of golden brown baked scones (five-spices scones, traditional scones, vin brule’ scones) with several toppings like jam, honey or yuzu (Asian citrus fruit) butter.

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While it´s getting dark outside, the lights of the Lobby Lounge are dimmed and candles are placed on your table which provides the perfect atmosphere for a cozy afternoon with your friends or a romantic date with your partner.

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The last two goodies arrives, consisting of gold and yuzu mousse as well as roasted pumpkin royale with curry powder and apples served in a small cup (not included in the picture).

After enjoying this nice afternoon, don´t forget to walk down to the 27th floor and take a look at the big beautiful Christmas tree. The Christmas decorations on the first floor also acts as a nice photo spot and the concierge is happily willing to help you taking your picture.

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Information

The Lobby Lounge – Christmas Afternoon Tea
Date: December 3rd (Saturday) – December 22nd (Thursday)
Time: 12:00 – 5:30pm (weekday); 1pm – 3pm & 3:30pm – 5:30pm (weekend and national holiday)
Price: 4,500 yen per person
A reservation is recommended: Tel 03-6739-7888 (English & Japanese OK)
Access: 1min walk from JR Tokyo Station – Nihonbashi Exit; 2min walk from JR Tokyo Station – Yeasu North Exit; 2min walk from Otemachi Station – Exit B7 (Tokyo Metro Tozai Line, Marunouchi Line, Hanzomon Line, Chiyoda Line or Toei Mita Line); 3min walk from Nihonbashi Station – Exit A3 (Tokyo Metro Ginza Line or Toei Asakusa Line)
Address: Marunouchi Trust Tower Main, 1-8-3 Marunouchi, Chiyoda-ku, 100-8283 Tokyo
Ranking: ★★★★☆
The Lobby Lounge – Christmas Afternoon Tea

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WATTENTION WRITER PROFILE

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Tabea Greuner
Living and working in Japan since 2015. Always excited about discovering new places. Passion for photography, nature-lover & Japanese fashion expert. MORE ARTICLES BY THIS WRITERABOUT WATTENTION NINJA

Marvellous Mingei : Matsumoto Hotel Kagetsu

Mingei, meaning the art of the people, is a style that is born from the local people’s everyday lifestyle, making it a product of nature and tradition. Items made in the Mingei style of Matsumoto are familiar, comfortable, simple yet beautiful, and the passage of time just adds uniqueness to their character.

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This philosophy clearly shows in the Matsumoto Hotel Kagetsu. Located within a stone’s throw away from Matsumoto Castle, this classic hotel is a convenient and comfortable time capsule. Step into its elegant interior and let yourself be wrapped in the romance of vintage Mingei that is unique to Matsumoto.

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The guest rooms are comfortable and beautifully furnished.

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In their restaurant [I;caza] (which charmingly means “Let’s go” in Nagano dialect), you have the choice between their fantastic Japanese or Western fare.

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Don’t forget to visit the clean and pleasant bathing area to complete the experience.

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Check out our Matsumoto articles for all the fantastic things to do in the area.

Information

main_松本ホテル花月Address: 4-8-9 Ote, Matsumoto, Nagano Prefecture
Access: 15 min. walk from Matsumoto station
URL: http://www.matsumotohotel-kagetsu.com/index-english.html

Nagasaki Onsen Yasuragi Ioujima Resort Hotel

Get yourself pampered with some of the best hot springs, food and sights that Nagasaki has to offer

Nagasaki Onsen Yasuragi Ioujima Resort Hotel is located on an island facing the sea of Nagasaki and is surrounded by picturesque ocean views. Only a 30-50 minute drive away from Nagasaki Station, it is also accessible from various tourist spots in Nagasaki.

Sunset view
Sunset view
This sprawling resort complex is facilitated with four different kinds of hotels, two natural hot springs, and a plethora of different dining options.

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Enjoy the superb panoramic views from open-air baths.
Enjoy superb panoramic views from the open-air baths.
Cuisine is also a big draw here since Nagasaki specialty seafood and meats are available at the Japanese and buffet restaurants. The summer barbecue and other dining options ensure that everybody’s tastes are met.

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You will never run out of things to do either. Getting tired of their extensive hot spring and sports facilities? Swim at the beach during summer or rent a bicycle to go around. Get a guided tour of iconic Gunkanjima, or take a taxi tour to see the night view of Nagasaki, one of the best night views in the world.

Gunkanjima
Gunkanjima
Accessible, comfortable and downright beautiful, all in all this resort offers the best package to give you a relaxing and healing vacation.

Information

Nagasaki Onsen Yasuragi Ioujima
Location: 1-3277-7 Ioujima-machi Nagasaki City, Nagasaki, Japan 851-1201
Access: About 40 min. by free shuttle bus from Nagasaki Station (reservations required)
URL: http://www.ioujima.jp/en/

Un repas, c’est tout un voyage !

Dans le splendide Fukuoka, terroir des vrais ramen à la palette !

L’un des mets les plus célèbres du Japon sont les ramen, mais saviez-vous qu’il en existe différentes sortes ? Par exemple, les ramen au soja ou au miso, et pour les habitants vivant dans l’ouest du Japon, dans la préfecture du Kyushu appelée Fukuoka, les ramen à la palette de porc.Vous y découvrirez le charme authentique et l’attraction qu’exerce le Fukuoka à travers ces plats délicieux, et avec un peu de chance, vous gagnerez un voyage en individuel pour les tester par vous-même !

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Qu’est-ce que le Tonkotsu ramen ?
Les Ramen sont très populaires dans tout le Japon mais c’est le Fukuoka qui est à juste titre célèbre pour ses très savoureuses, délicieuses versions de tonkotsu, ou ramen à la palette de porc, créé à l’origine dans la ville de Kurume au Fukuoka, en 1937. (Différentes versions de cette origine existent) Et les ramen d’Ippudo sont si incomparables qu’ils sont même décrits dans le guide Lonely Planet comme « le plus fameux magasin de tonkotsu du pays». La première boutique a été construite en 1985 par Shigemi Kawahara et s’est depuis étendue non seulement à travers tout le Japon mais également à l’étranger, avec des succursales ouvertes dans les autres pays d’Asie, en Australie, en Angleterre, en France et aux USA.

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Comme on le suppose, l’indispensable ingrédient dans les ramen à la palette est le porc lui-même. Il est mijoté longtemps dans une sauce spéciale, le rendant si tendre et succulent, qu’il fond en bouche.

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Les nouilles dans la préparation des ramen au porc, sont souvent plus minces que celles que vous trouverez dans les autres types de préparation. Ippudo utilise des nouilles faitesmaison et les deux boutiques en France utilisent aussi du blé produit localement pour faire ses pâtes. L’un des grands avantages est que lorsque vous commandez les nouilles,vous pouvez préciser la cuisson, et ainsi les déguster fermes, normales ou très cuites !

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Le bouillon spécialement réussi, est fait à partir de palette, qui a non seulement été cuite pendant dix-huit heures, mais également été amenée à maturation à feu très doux un jour de plus, avant de pouvoir être servie aux clients, le tout donnant une saveur et une texture unique aux spécialités de ce restaurant.

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Souvent utilisé en cuisine Asiatique, les délicats champignons kikurage se mêlent magnifiquement avec le riche bouillon, donnant encore plus de goût aux nouilles et aux oignons, tout particulièrement lorsque vous les mangez tous les trois ensemble.

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Les oignons de printemps sont produits
dans la préfecture de Fukuoka. La texture craquante des oignons frais complète parfaitement la viande si tendre et les nouilles, tout en ajoutant leur saveur à la soupe et la rendant encore meilleure !

Le secret du goût parfait

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Selon les gens du Fukuoka, si vous voulez que vos nouilles soient plus goûteuses et sentent encore meilleur, il faut parsemer un peu de sésame moulu dessus. On essaie ?

Une autre recommandation : Akamaru

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Depuis que Ippudo sert de nombreuses et différentes variétés, les trois spécialités au porc sont Shiromaru, Akamaru, et l’épicé Karaka. Akamaru offre une entrée en bouche idéale, entre le doux Shiromaru et le très pimenté Karaka ramen. Exclusivement vendues chez Ippudo, ce sont des versions réimaginées des classiques ramen au porc dont le goût est agrémenté par une pâte de miso riche et relevée d’un trait d’huile à l’ail.
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Les hôtes étrangers vivant au Japon apprécient les goûts du Shiromaru et de l’Akamaru, et se laissent souvent charmer par les ramen à la palette de porc eux-même !

Mangez des ramen et gagnez un voyage au Fukuoka !

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Si vous cherchez le goût authentique des Tonkotsu ramen en allant au Fukuoka, nous avons une bonne nouvelle ! Le Cross Road Fukuoka a lancé une campagne du 1er septembre au 30 novembre, offrant une chance de gagner un voyage gratuit au Fukuoka ! Pour tenter votre chance, suivez ces trois étapes simples !

etape-1Prenez des photos ou des vidéos en relation avec les ramen dans les restaurants ci-dessous.

etape-2Ajoutez le hashtag#fukuoka_tonkotsu avec la position du restaurant et postez-le sur votre compte Instagram.

etape-3Attendez les résultats ! Les gagnants seront directement contactés via Instagram après le 25 décembre 2017.

Et souvenez-vous que plus vous mangerez de ramen, plus vous aurez d’occasions de prendre des photos ou des vidéos et de les envoyer, plus vous aurez de chances de gagner. Les deux restaurants qui participent à Paris, sont Ippudo Saint-Germain et Ippudo Louvre. Bien qu’il soit impossible de réserver, les deux échoppes sont ouvertes 7/7 de 12:00 à 0:00, du lundi au jeudi. Elles ferment à 0:30 le vendredi et le samedi et à 23:30 le dimanche. (A noter aussi pour les clients qu’il existe une fermeture de deux heures de 16:00 à 18:00 pendant les jours de la semaine.)

Shop information:

Ippudo-Saint-Germain
Ippudo Saint-Germain
Adresse: 14 rue Grégoire de Tours 75006 Paris
Accès: Métro ligne 4- Odéon, Saint-Germaindes- Prés Métro ligne 10- Odéon, Mabillon
Site web: http://www.ippudo.fr/
Ippudo-Louvre
Ippudo Louvre
Adresse:74-76 rue Jean-Jacques Rousseau 75001 Paris
Accès: Métro ligne 4- Odéon, Saint-Germaindes- Prés Métro ligne 10- Odéon, Mabillon
Site web: http://www.ippudo.fr/

Pour plus d’informations, merci de cliquer sur le site web officiel :
http://crossroadfukuoka.jp/tonkotsu_fr/

FUKUOKA : Un Japon naturel à plus d’un titre

Bien que Fukuoka soit certainement célèbre pour ses ramen, la région a bien d’autres choses à offrir et le goût de ses hôtes pour le “vrai” Japon ne sera pas déçu.

A propos de FUKUOKA

C’est la plus septentrionale des préfectures du Kyushu, qui est la troisième des grandes îles du Japon et est considérée hautla- main comme la plus belle. Fukuoka est la préfecture la plus peuplée des sept que compte l’île et offre tout un ensemble de sanctuaires, de parcs, ainsi qu’ une vie urbaine, sans être devenue un piège à touristes.
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spot-1Munakata Taisha / 宗像大社
Munakata-Taisha
C’est un ensemble de trois temples Shinto (Hetsu-gu, Nakatsu-gu and Okitsu-gu), dédiés aux trois filles d’Amaterasu, bien qu’au cours du temps Munakata Taisha n’en réfère plus qu’ à Hetsu-gu seulement. Nakatsu-gu et Okitsu-gu sont situés sur des îles séparées. Okitsu-gu est sur Okinoshima. Comme le temple occupe toute l’île, les femmes ne peuvent s’y rendre et les hommes doivent se purifier avant de pouvoir aborder. Ces sites sont désignés sur la liste des héritages culturels mondiaux de l’UNESCO, car avec 120 000 objets découverts sur la seule île de Okinoshima et une collection de 80 000 trésors nationaux provenant du site et des alentours, tous abrités dans le bâtiment du trésor du sanctuaire, il est aisé de comprendre pourquoi. Tous ceux qui s’intéressent aux temples et à l’histoire du Japon ne pourront manquer d’y venir.

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Munakata Taisha Hetsu-gu Shrine
Adresse: 2331Tashima, Munakata-shi, Fukuoka Prefecture
Accès: En bus – à 1 minute de marche de l’arrêt Nishitetsu “Munakata Taisha Mae” En voiture – prendre l’autoroute du Kyushu, accès à 20 minutes de l’échangeur de Wakamiya.

spot-2Le Onsen Harazuru / 原鶴温泉
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Un merveilleux onsen se niche à Asakura, à la limite de Fukuoka et d’Oita, et, sur sa réputation d’atmosphère paisible, les amateurs de onsen devront
absolument l’essayer. Vous pourrez également visiter le fameux triple moulin à eau de 200 ans situé tout près. Profitez du matin pour explorer les environs et laissez les eaux chaudes du Harazuru Onsen relaxer vos muscles fatigués tout l’aprèsmidi. (malheureusement les bains de minuit n’y sont pas disponibles !) Les bains ferment à différentes heures, alors prenez la précaution de prévoir votre déplacement. Connues sous le nom de “Meilleures eaux thermales chaudes pour la peau”, les eaux de ce onsen sont légèrement alcalines etcontiennent du soufre, unecombinaison qui exfolie et blanchit également l’épiderme. Ces sources chaudes sont fréquentées par les riverains de la préfecture de Fukuoka, mais également par des visiteurs extérieurs.Harazuru Onsen
Adresse:Asakura-shi, Fukuoka Prefecture
Accès:à 10 minutes en voiture de la gare JR Chikugo-Yoshi sur la ligne Kyudai

spot-3La ville château d’Akizuki / 秋月城下町
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Akizuki, surnommée “ le petit Kyoto du Kyushu” est une cité au sud du Fukuoka et l’une des plus anciennes bourgades fortifiées au Japon. Se rendre au Temple Suiyou tout près des ruines du château vaut le déplacement, mais c’est durant la saison des cerisiers en fleur et à l’automne que Akizuki se révèle au voyageur, tout particulièrement en longeant l’artère Sugi no Baba, sous l’abondance des fleurs roses et blanches ou la gloire tardive des feuillages
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Adresse:Akidukinotori,Asakura-shi, Fukuoka Prefecture
Accès: à 20 minutes avec le bus pour Akiduki depuis la station d’ Amagi sur la ligne Nishitetsu Amagi . A 15 minutes en voiture de l’échangeur d’Amagi en sortant de l’autoroute d’Oita.

spot-4Musée National du Kyushu et le Dazaifu Tenmangu / 九州国立博物館&太宰府天満宮

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Ouvert en 2005, le Musée du Kyushu est le benjamin auto-proclamé des quatre Musées Nationaux Japonais, les trois précédents ayant été créés à la fin du XIXème siècle. Bien qu’il y ait une foule de choses à voir, l’exposition sur l’Echange Culturel au troisième étage vaut la peine d’être mentionnée. Chaque section représente une période différente et la décrit de façon à ce que les visiteurs voient l’Histoire se dérouler devant leurs yeux, depuis l’ère Jomon (14 000 avant JC – 300 de notre ère) jusqu’à la période Edo (1603-1868).Bien que cela semble étourdissant, les zones sont si bien présentées que vous pouvez aisément voir le tout sans en sortir épuisé.

Musée National du Kyushu
Horaires : mar-jeu et dim, 9:30-17:00 (fin des entrées 4:30) Vendredi et samedi, 9:30-20:00 (fin des entrées 19:30)
Adresse: 4-7-2 Ishizaka, Dazaifu-shi, Fukuoka Prefecture Accès: Prendre la ligne Nishitetsu Tenjin-Omuta pour la gare de Futsukaichi, puis prendre le changement pour la ligne Dazaifu et sortir à la station Dazaifu (trajet de 20 minutes); C’est à 10 minutes de marche.
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Tout près du musée se tient le Daizafu Tenmangu, un temple construit sur le tombeau de Michizane Sugawara, un lettré et poète célèbre qui fut exilé de Kyoto à Daizafu en 901 par la cour impériale, et y mourut en 903 âgé de cinquante-neuf ans. Soixante-dix ans plus tard, il fut déifié et assimilé à Tenman-Tenjin le dieu Shinto de l’Enseignement et plusieurs sanctuaires dédiés à sa personne essaimèrent dans tout le pays. Les amoureux des pruniers y seront au septième ciel, car il y en a presque deux cent variétés au Daizafu Tenmangu, ce qui représente environ six mille arbres au total.

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Adresse: 4-7-1 Dazaifu, Dazaifu-shi, Fukuoka Prefecture
Accès: à 5 minutes de marche de la station Nishitetsu Dazaifu

spot-5Une croisière sur la Yanagawa / 柳川川下り
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Le mot kawakudari signifie littéralement suivre le courant et il est dès lors facile de deviner d’où cette attraction tient son nom. On se relaxera en suivant les canaux centrés autour de Yanagawa, en écoutant la description de la région, bercé par les chansons envoûtantes du guide, pendant cette oisive sortie dans des paysages merveilleux. Réserver n’est pas nécessaire la visite prenant environ une heure en tout avec des départs toutes les trente minutes. C’est un trajet à sens unique, mais un bus de navette à l’arrivée vous ramènera à votre point de départ, donc pas de souci !

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Yanagawa River Cruising
Horaires : 9:30-17:00
Adresse: 35 Okinohatamachi, Yanagawa-shi, Fukuoka Prefecture
Accès: Prendre la ligne Nishitetsu Tenjin-Omuta descendre à la station Yanagawa.

Stay ① Seiryuan/清流庵

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Tous ceux et celles qui veulent de la vraie cuisine Japonaise n’iront pas plus loin; Seiryuan a tout ce qu’il vous faut. Des tempura de légumes aux omelettes Japonaises parfaitement cuisinées avec un petit dessert qui ressemble à un blancmanger ou à un quatrequart, cela vaut vraiment la peine d’y déjeuner. Les chambres proposées sont également très agréables, grandes, avec leur propre salle de bain dans le style onsen.

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Adresse: 1058 Akizuki, Asakura-shi, Fukuoka Prefecture
Accès: Prendre le bus en gare d’ Amagi sur la ligne Nishitetsu Amagi et descendre à l’arrêt Akizuki; C’est à 10 minutes de marche.

Stay ② OHANA – La Villa de la famille Tachibana à Yanagawa / 御花藩主立花邸

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OHANA---La-Villa-de-la-famille-Tachibana

OHANA est une villa construite pour la famille du comte Tashibana, l’ancien seigneur du domaine Yanagawa au 17ème siècle. Le Musée Tachibana , inclus dans la villa OHANA contient une sélection de magnifiques objets anciens dont la collection Tachibana d’armures antiques, le mobilier de mariage des princesses
et des costumes de No. Le restaurant du musée, traditionnel, sert la célèbre anguille en panier à la vapeur.

OHANA- La Villa de la famille Tachibana à Yanagawa
Adresse: 1 Shinhokamachi, Yanagawa-shi, Fukuoka Prefecture
Accès: Prendre le bus en face du Nishitetsu Yanagawa sur la ligne Tenjin Omuta and descendre à l’arrêt Ohana-mae ; C’est à 3 minutes de marche.

Hotel Ryumeikan Tokyo: One of Tokyo’s most artistic hotels

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Paintings found in hotel rooms and hallways have often been a synonym for tasteless, mass-produced decoration items that fill empty walls; however, in Japan hospitality or omotenashi dictates that the host makes his earnest effort to make the guest feel special and appreciated. This quintessential Japanese philosophy can be experienced at the Hotel Ryumeikan Tokyo, a legendary hotel located in the heart of the city, just a stone’s throw away from the busy Tokyo Station.
Ryumeikan’s omotenashi extends to the art pieces that adorn its lobby and guests rooms, featuring original work from Japanese artists. But it doesn’t end there, Ryumeikan has also commissioned local artists to design the guest’s yukata, a light cotton kimono, and the decoration of the restaurant’s private rooms. Even the lettering on the packages of disposable slippers and toothbrushes have an artistic intent, as they were hand-written by a dedicated calligrapher.
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Art Ryumeikan Tokyo Project

Grand prize awarded to the best of TOKYO POSTCARD AWARD 2017.
Grand prize awarded to the best of TOKYO POSTCARD AWARD 2017.
Since the hotel opened its doors in 1899, many cultural and artistic figures have stayed at Ryumeikan and have donated one of their works of art in exchange for free accommodation. A tradition that earned Ryumeikan notoriety as a supporter of the arts. More than 100 years after its foundation, Hotel Ryumeikan Tokyo continues to support local talent with the “Art Ryumeikan Tokyo Project,” a number of activities such as competitions and direct art assignments to mostly young, yet-to-be-recognized artists in Tokyo. In doing so, the hotel also hopes to share Tokyo and Japanese culture with the foreign guests who stay at the hotel during their visit.
One of its most successful initiatives is the Tokyo Postcard Award. The latest theme of the competition was “Tokyo Story,” prompting participating artists to create a postcard that would tell a unique story about Tokyo.

Drawing history

Yukata is a light cotton kimono worn during summer festivals and firework displays, they are most commonly worn in onsen (hot spring) towns. Ryokan, traditional Japanese hotels, provide these garments as standard robes for their guests, and many even wear them as they stroll through the streets. Ryumeikan’s desire to breathe art into every single aspect of the guest’s experience led to an assignment for a renowned Edo-style stencil dyeing artist, Mitsuko Ogura, to design the hotel’s yukata. Ms. Ogura is fascinated with the Edo period and researched a great deal about the area Ryumeikan is located in order to produce a unique yukata.
Fittingly, the theme for the design was the Gofukubashi Bridge, where garment shops were lined along the bridge that went over a moat heading towards Edo castle. Ms. Ogura was invited to spend the night at the hotel for inspiration.

“Today the Gofukubashi Bridge is no longer there, but if you do a little bit of research, you’ll find that it was just in front of the hotel, and it was there for a few decades until the moat was filled. However, through the history of the terrain, we are still connected to Edo and I wanted to convey that feeling to the people wearing the yukata.” -Ms. Ogura explains.

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To learn more about this unique yukata, take a look at this exclusive interview.

To learn more about Ms. Ogura’s work and fascination with Edo-style stencil art, visit her website: http://www.ogurasensyokuzuankobo.jp/